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是的,ThoughtWorks易主了

Martin Fowler

我的雇主ThoughtWorks今天有一些重大消息要分享。我们公司的创始人和所有者Roy Singham已决定,将ThoughtWorks出售给位于伦敦的私募股权公司Apax Funds。Apax希望延续目前的管理团队,使用同样的模式,继续运营和发展ThoughtWorks,持续我们在过去二十多年的发展和成功。

为什么Roy要出售ThoughtWorks股权

Roy Singham在二十多年前创立了ThoughtWorks。自那以后,他就几乎拥有了公司的所有股权。虽然我很惊讶地得知他在出售这家公司,但消息并不意外。在过去几年里,Roy越来越多地投入到他的社会活动工作中,而并没有在运营ThoughtWorks这件事上花多少时间。他能够做到这一点,是因为他已经建立了一个能够在没有他的情况下运营公司的管理团队。但是,当我看到社会活动工作占用他越来越多的精力时,用出售ThoughtWorks股权所带来的资金加速他的社会活动工作就成为了对Roy更有吸引力的做法。

另一个促使Roy出售ThoughtWorks股权的原因,是在于构建“后Roy时代”所有权结构的难度。Roy经常谈到,要建立某种信托机制,来拥有ThoughtWorks,并在未来继续保持其价值观。但这种信托机制的建立,意味着所有权会发生变化;而所有权的变化,会带来额外的税负。由于咨询公司的现金边际收益相对较小,所以涉及所有权变更的巨额税单可能会让公司陷入瘫痪。这个问题已经被特别提出来多次了,并且我们已经开始考虑Roy一旦意外去世,公司该做怎样的安排。他的去世可能会触发一个税收事件,但公司自有的资源无力支付这笔税款,这会迫使公司被贱卖。尽管我们努力了几年,但还是没有找到一种在现有的运转模式下保护公司的方式。这一点进一步促使他在现在不必缴税的情况下,选择出售公司股权。

我们的未来

变化总是令人不安的。现在从Roy的愿景切换到了传统投资者,这肯定会让我对公司的未来产生很多疑问。而让我感到欣慰的是——Apax好像确实真正地认识到了,是什么使得我们公司独一无二,并希望我们继续运转,保持“以人为本”的方式来开发软件。

“ThoughtWorks管理团队的职业性和专业性让我印象深刻,我会全力支持ThoughtWorks愿景并将之推向全球数字化技术前沿。我们非常清楚ThoughtWorks的竞争优势源自全部ThoughtWorker和其自下而上的多元型文化,我们也非常认可且重视ThoughtWorks的三大支柱:业务可持续性、软件卓越和社会经济公正。这与我们机构的倡导不谋而合,我们将在Apax基金的体系下共同继续推进这一宗旨。”

——Apax基金合伙人之一Rohan Haldea

收购的过程大概有大半年,也比较有趣。有一些公司对我们很感兴趣,其中一部分是私募基金公司,另一部分是一些知名的IT厂商。确实,在Roy宣布他决定出售ThoughtWorks之前,这些知名厂商都非常认真的表示他们想要收购我们。我猜想是因为这些厂商也感觉传统的开发模式已经江河日下,因此想要通过收购我们来抢占软件开发的未来先机。

“软件以及技术卓越正越来越成为企业市场中的竞争性优势,使得企业对于以敏捷为代表的先进开发方式的需求日趋增多。ThoughtWorks极具天才的员工、在全球范围内进行的拓展,以及它在软件行业中追求技术卓越的声誉使得它具备解决最为复杂的数字化转型问题的能力。对于公司的未来发展,我们非常有信心,也十分期待和ThoughtWorks现有的管理团队一起,共创ThoughtWorks下一篇章的辉煌。”

——Apax基金合伙人之一Salim Nathoo

当我在2000年加入ThoughtWorks时,我就已经了解了这一点。并且我看到了这家公司的所有人,都和我持有同样的有关如何有效进行软件开发的观点。我所见过的大多数IT服务公司,大都与企业软件供应商保持着一种微妙的共生关系。客户从企业软件供应商那里购买一些大型复杂的软件包,然后又花费大量资金聘请IT服务公司将软件包“定制”到其环境中。而IT服务公司又通常会从企业软件供应商那里收取相当大的费用,来向客户推荐企业软件供应商的产品。然而,ThoughtWorks所依赖的,是聘请有能力且重视跨职能协作的技术专家,并让他们能对最佳解决方案做出自己独立的判断。自然,我们早已接受了开源软件和敏捷的工作方式。

早在2000年,许多人认为我们的方法太过理想,在商业社会不可行。然而我们已经从2000年我加入时的300人的一家美国公司,成功地成长为现在的4500人的全球性公司。

“在过去这些年中,ThoughtWorks虽然经过了几次业务更迭,但通过打造最富有天才、热情的开发者团队、协作型开发实践、以及实验型、创新型的文化,创造出了全球范围内首屈一指的技术能力与实践,并始终保持着对于卓越软件的追求。”

——ThoughtWorks CTO,Rebecca Parsons博士

我们公司的新所有者Apax Funds,是一家位于伦敦的私募股权投资公司。像许多人一样,我对私募股权有一种本能的不信任。但就像IT服务公司一样,虽然存在很多有问题的私募股权投资公司,但其中的翘楚还是有好几家的。到目前为止,我们与Apax的沟通还是很不错的。他们认真地对我们公司进行了研究,应该理解了迄今为止让我们取得成功的那些特质。他们希望继续我们的商业实践,包括我们的三根支柱模式,并非常愿意维持Roy所构建的现有管理团队。

“经过20多年的发展,ThoughtWorks一直致力于为客户打造并交付最尖端技术,如今我们通过与Apax基金的携手,将会朝着新阶段迈出坚实一步。我相信通过我们双方的资源整合,我们将会打造更加差异化的市场定位,帮助我们的客户解决其业务发展中最困难的挑战,使其能够以科技的手段来取得更具竞争力的优势。”

——ThoughtWorks CEO郭晓

我们经常开玩笑说Roy的游艇是他的社会活动工作,并且很高兴地看到我们努力工作所创造的利润能助它远航。失去了这艘游艇,我有些难过。因为取而代之的,我们今后将为普通公司的正规投资者而工作。但是从好的方面看,我们仍然能够为客户、为行业提供价值。而能让Roy出售如此有价值的业务这件事,正好印证了这一点,我们应该能够把这样的业务继续下去。我一直觉得,尽管很多商业行为带来恶果,但运营一个在造福社会的同时还能为投资者带来收益的企业也是完全可能的。

我相信我们可以,并且需要继续坚守让我们成功的基石。这就意味着我们需要持续发掘不同背景的卓越人才,为他们提供协作的工作环境,为客户交付高质量的软件,为软件开发行业传授经验,并更好地倡导社会公正。当然,一个趋向传统的东家或许不能理解这一切的意义,但是我们有理由相信,我们仍有很大的机会保持初心。

ThoughtWorks在很大程度上一直是Roy的一场社会试验 :试试看一家商业的公司,是否可以用不一样的方式,凝聚一群绝顶聪明的人。在过去二十年中,我们已经建立了一家能够在没有他的情况下成功运营的公司。这项试验的下一个阶段,是看看该公司是否能够在更常规的所有权下继续取得成功。我知道我们面临的挑战,但我觉得只要我们还在通往成功的道路上,我就会一直留在这里,期待和大家共享成功。

关于Apax Partners LLP

Apax Partners是全球领先的私募股权投资机构,总部在伦敦。经过30年的发展,其旗下基金资产规模超过480亿美元*。Apax基金投资的公司横跨电信、技术、医疗保健、服务以及消费产品领域,为这些公司在通往世界级的发展道路上提供长期股权融资。区别于其他私募基金,Apax从不选择需要通过解决业务问题才能增值的标的,而是直接选择增长型企业共同发展。

Apax基金作为最早一批投资技术、电信、服务领域的私募基金,从2008年起投资金额已超过113亿美元。Apax基金的行业聚焦以及全球资源加速了这些企业全球扩展的进程。Apax基金曾投资过的著名IT服务公司包括:IGATE、GlobalLogic、EVRY、Zensar以及Engineering Ingegneria Informatica。更多关于Apax基金的介绍,可点击官网(www.apax.com)查看。

*1981年募集的基金,基金规模按2017年6月30日的汇率以美元列示。

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