在约束与机会中权衡

在我看来,经济学应该是当代人人都应该掌握的基础知识,现推荐一本《斯坦福极简经济学:如何果断地权衡利益得失》,比之前那本《经济学的思维方式》更容易入门。

经济学的三个基本问题是:

1. 社会应该生产什么?
2. 应该如何生产?
3. 谁来消费所生产的东西?

比较有启发性的内容包括:

做自己最适合的事,就有更好的生产力:在经济学教科书里,我们称之为比较优势。前段时间和几个创业的朋友聚会,发现创业起步者,尤其是靠项目盈利者,有一个最大的误区就在于复制客户或上游链条企业的模式,不少行业级的大企业也正在步入同样的误区:比如设备商做运营商的事,运营商做电商的事,电商做社交的事——这本质上都变成了服务商涉足自己客户的领域,同时又要求客户买单。

这也可以理解为,中国社会依然没有很好地理解分工合作,依然没有从农业经济模式到商业经济模式发展上进行思维的转变。

在任何情况下都必须有所取舍:公平只是一个相对的词汇,企业会说,如果有更高的产品价格,他们有办法扩大生产,创造更多的就业机会;而消费者会说,他们的收入已经无法负担当下的产品价格了。管制,包括价格管制和最低工资限制,都会掩盖成本,但以最低工资为例,如果在此标准下,企业会不愿意雇佣一批技能非常低下的工人,造成了这批人的失业,但却有90%的工人因最低工资标准而在收入上受益,那政策倾向后者就是一个相对公平的取舍。

人一生积累财富的关键是什么?发现周围许多上了30岁的朋友依然处于“储蓄—消费”偏好的阶段,非常缺乏投资的眼光。记得刚毕业时身边的“高帅富”同学已经在投资土地(而非房市)了,现在更发现越早有投资经验,就越容易真正扩大财富。

在财富积累这个层面,关键是懂得利用复利——如果储蓄是为了大额消费,无疑是损失了更高的利益收入。在投资上,无论是个人投资、企业投资,投资人的风险承担能力是最关键的因素;另外一点是自己能用多少时间来投资。

主张绝对的零污染是不可能的:几十年来,高速发展中的国家如中国,环境问题非常敏感。在经济学中我们称之为“外部性”(Externality),指在直接的买家与卖家之外,有第三方直接受到这笔交易的影响。

外部性可能是正面或负面的。例如:你的邻居正在举办宴会,找来一个很吵的乐团,邻居快乐地享受音乐,乐团也开心地表演。至于你,身为局外人,可能会有两种反应:如果你喜欢这种音乐,那很棒,你可以享受一场免费的音乐会;如果不喜欢,那就不妙了,你只好忍受(或是报警)。无论是哪种情况,你的邻居和乐团之间的交易,都没有考虑到你。

染污是负外部性(Negative externality)最重要的例子。在不受约束的市场交易中,厂商只注意生产商品的私人成本,至于社会成本,是不用支付的生产成本,因此厂商不会将其纳入考虑范围。如果倒垃圾不必花一毛钱,厂商可能会制造很多垃圾;但如果必须付钱处理垃圾,那厂商自然会想办法减少垃圾。

不过问题来了,这个社会成本也好,额外增加的处理成本也好,最终都会转嫁到消费者头上。当我们享受着便宜的工业制品时,却没有考虑到,它的便宜是建立在某些方面未支付成本上面而已——比如说靠破坏不发达地区地理环境为代价的便宜的水电,比如说靠制造空气与水高污染的廉价合成化工用品塑料,等等。

什么样的收入不均程度算合理?这依然是一个可能被“公平”掩盖的问题,许多人关注公平,但人的背景、智力、知识与努力程度,本身就不是不公平的;大多数情况下,收入是被个人的产出结果衡量的。所以更好的问题是:目前的收入不均的程度是否合理?

另一个非常容易被“公平”掩盖的问题是流动性。收入分配只是一个静态分析,它告诉你在某个时间点,人们处于某个收入水平,但并未告诉你他们的发展趋势:向上、向下或是稳定发展。对收入分配的持续动态追踪,被目前大部分政府忽略了,但我们可以通过一些事例,观察到中国大部分上代务农的低收入人群的子女,都在向城市准中产阶层转变。比如说,有篇文章叫做《我奋斗了18年,终于和你一起坐在星巴克喝咖啡》,现在又有新一篇文章叫做《我奋斗了18年,不是为了和你一起坐在星巴克喝咖啡》……

穷国可能追赶上富国吗?这是一个开放式问题,但可以肯定的是,穷国的高速增长离不开低成本获得富国现有的技术与发明。关键点在于富国是否能继续保持在技术和效率上的领先,穷国是否能降低技术升级对富国的依赖。

政府的钱怎么花?对政府的财政政策来说,具有自发性或权衡性两种。

权衡性财政政策的第三个困难,在于政治的本质。自从经济大萧条和凯恩斯的著作问世以来,很多经济政策制定者都要求政府制定反经济周期的财政政策,亦即在经济差时花钱,在经济好时节俭。但政治上很难这么做,为什么?想象经济飞快增长的情况,税金像洪水般涌入,经济学家说:“不要花掉这些钱!要累积非常大的盈余,削减支出并提高税收。”这是一个很好的反经济周期政策,但它在政治上不容易获得认同。当经济萎缩且资金吃紧时,经济学家说:“这是大肆挥霍的良机,我们知道收不到税金了,管它呢,花吧!”但很多公民和政治人物会说,如果人们都在不景气时勒紧裤带过日子,那么政府也应该这么做。在经济好时节制政府支出,经济差时扩大支出,这种敏锐的洞察力不是一般政治人物能有的智慧。

其实权衡性措施在过去的农业经济中不难看到:丰收年,地主或政府管理者会存储大量粮食在粮仓,在欠收的年份,使用粮仓中的粮食向受到损失的地区发放救助。而货币的需求供给弹性却远远高于粮食,这也是权衡性政策难以操作的原因。

未来全球经济面临的危险:能源短缺和环境危机。在上面提到,工业化生产其实是以能源高消耗和忽略环境成本为代价的,一旦能源和环境的阈值达到,当前经济的长期增长就会面临危机。

现在越发认识到,人类社会最主要的矛盾就在于内部的竞争。当一部分人的技术发展起来时,他们需要竞争获取其它人的市场来使自己获得更大的利益;当市场竞争结束后,原本落后地区的人在成本上和原产地竞争;大量生产技术的转移,又会引发新一轮的技术发展竞争。人类的智力、知识、工具甚至语言的多样性,都远远超越了造物主在自然创造的复杂度,自然的简单性与漫长的修复周期,又反过来制约着人类的欲望与想象力。

经济学告诉你的,就是在约束与机会中果断地权衡自我的利益得失。

本文原文:http://www.justinablog.com/archives/1671

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在团队中如何带领新手

目标

通过引导、任务分配和沟通反馈等方式,让他逐步适应团队正常工作面临的压力、节奏和不确定性。对于一些心理预期过高的领导者,在此阶段应该明白,对于一个新手,还暂时谈不上能力判断和机会给予。

方式

创造良好的工作气氛:信任是第一位的。只有相互信任,才能把工作放手交给新手去做;另一方面,在他们失败的时候依然要给予信任,否则,所有的事情结束点就是“失败”。一个人所取得经验,最大的来源就是失败。良好的工作气氛,也包括各种非正式的交流与沟通,比如聚餐、聚会等等。

定期反馈:可以在每日、每周对新手的工作进行反馈,同时也让新手有一个渠道发出自己的声音。反馈应包括:做得好的地方,以及需要改进的地方。反馈中需要注意的是,虽然是新手,但已经是成年人,思维、行为模式大部分已定型;我们需要去识别对方的性格特点,合适的沟通方式,以及他们的动力来源,尽可能做到:了解他们的愿景,帮助他们做成他们想做的事,帮助他们成为他们想成为的人;切忌让他们被迫成为“我们”想要的人。

制定学习计划或任务:针对新手已有的知识体系制定短周期的学习计划,分配适当的任务给他们完成。在这个过程中,需要去检查并督促对方完成计划或任务。能够完成简单任务之后,逐步让对方感受到工作中的压力和需要随机应变的场景,给予指导,让他们逐步能独立适应工作。

障碍

带新人的过程中,往往会遇到不少的阻力,最终他们无法达到早期的期望。分几个方面来解读:

两只手表:在公司里非常影响工作的是权职受到牵制,带新人这种小事也不例外。如何新人失去了对你的信任或他更倾向于另一个人的反馈,那么你对他的指导是无法成功的,遇到这种情况,可以和另外的人,也许这个人就是你的上司,谈谈如何更好地带领这个人,或者放弃对他的培养。

沟通失败:部分虽然工作多年,但沟通经验不够丰富的人,可能无法在双方沟通中明白对方表达的真实意图,并无法识别对方性格上的偏好,导致沟通上的失败最后无法达成目标。有效的沟通,是需要双方都明白对方的意图,作为优秀的沟通者,更需要清楚地知晓在沟通之中,哪些“需求”是可以让步、放弃但又不影响全局的,这就是妥协:我们应当明确,当一方作出让步时,又需要对方相同地作出哪些方面的让步,以达到对目标的共识。在与成年人的沟通中,可能会出现多次的妥协,因为每个人有独特的背景和知识,这都导致了不同的认知和行动方式。

纠正行为模式:这种情况对双方都是痛苦的过程。并不是每个人都出生在良好的家庭,一开始就有优秀的父母指导如何做事。比如隋性、注意力分散、害怕挑战、防备心理等等。在这方面我也有不少失败的经验;所以我认为“改变”一个人几乎是不可能的,但我们可以采取一定的手段,将负面行为的影响力降低到最小。比如之前和其它人沟通如何让90后新人对自己的工作任务负责,不是在他们彻底忘记任务后批评责备,而是将他们的任务期限、状态醒目地展示在工作区域,多次提醒的结果明显大于事后究责。另外在需要一个人做出改变的,应当与他明确,他做出的改变是为了满足团队的共同目标,而非个别领导人的偏好;他做的改变是为了解决自身面临的障碍,而不是变成所谓的“完美之人”。

最后如果让我用较少的几句话来总结“带人”的经验,我会说:第一,带人时你有权力,但不可利用权力,你要明白权力“该”做的部分,而不是沉浸在“可”做的部分;第二,带人时对方会做一些你让他做的事,但不可把他当成你,甚至当成你可以去塑造的人物,他需要在这个过程中成为他的更好,你也需要在这个过程中成为你的更好,否则,你只是这事的附属品,你会费力不讨好,会委屈难受;第三,世上没有完美的人,你也不是爱因斯坦,调子放低点,会有更多人主动向你学习。

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