分类: 服务于社会领域

IoT时代,一起来探索社会化创新

[摘要]

IoT时代,社会化创新面临更多的挑战:如何在各种不确定下做决策?探索的方案涉及到智能传感器、云端平台、移动设备、工业设计、体验设计等多种复杂技术,如何做技术选型决策?硬件设备、集成接口昂贵,无法测试验证想法怎么办?Guide Dogs Victoria的智能手杖创新故事(文中有视频),将分享我们如何应对这些挑战,做精益式产品创新的过程和收获。

Guide Dogs Victoria的创新旅程

图片来自:https://www.guidedogsvictoria.com.au/

Guide Dogs Victoria(以下简称GDV)是澳洲一家活跃的慈善组织,成立于19世纪50年代。他们致力于帮助盲人和弱势群体,最大化提升其生活自主性、社会活动参与度,改善生活质量。

虽然使用导盲犬可以帮助盲人显著地提升外出活动的自主性,但是GDV也发现导盲犬存在诸多限制。首先是训练导盲犬的资金成本和时间成本都很高。一只拉布拉多从出生到通过培训及考试需要1年半的时间,而通过最终测试成为合格导盲犬的概率只有37%。同时,由于一些盲人独居或者缺乏照顾动物的勇气,也不愿意领养导盲犬。因此,GDV也在不断思考如何用导盲犬之外的手段帮助更多视力障碍群体独立出行。

在科技改变生活的今天,GDV想去探索如何利用新的技术,来扩展服务能力,进一步改善视力障碍人群的生活体验。他们希望能够研发一款设备,借助物联网的技术,让盲人可以更加安心地出行。

“我们的目标是不断寻找新的方式,来改善视力障碍人群的生活体验。导盲犬服务只能代表其中的30%。所以数字化服务同样作为另一种我们可以尝试的方式,就显得尤其重要。”

——Alastair Stott, GDV Victoria首席执行官

对GDV来说,这是一个创新的旅程。

一个成功的创新,需要同时满足“用户有需求”、“技术上可行”、“业务可持续”这三个条件。当我们审视这个创新项目时,我们发现有太多的未知摆在面前。我们应该用哪些技术?帮助视障群体具体解决哪些问题?新的业务应该如何运作?

用户需求的探索

找到有价值的用户需求是走向成功的第一步。在最初我们对“用户究竟需要什么”并不了解,所以我们希望通过深入现场的用户研究来挖掘真实的需求。在这个过程中,我们发现了很多超出预期的事实。我们原以为,帮助视障群体出行应该做一些类似于GPS、语音导航的东西来帮助他们找路,但是事实上,盲人在外出时最大的痛点其实是“过马路”。如果不是做用户研究,我们很可能在一开始就走错方向。

“盲人之所以觉得过马路挑战很大,是因为他们必须要在几十秒的时间里穿行马路,在无法看到正确前进方向的情况下,很容易偏离正确的方向。一旦偏离,很可能被汽车撞倒。”这极大地限制了他们单独外出的可能性。这一点是我们在第一站用户访谈中发现的。我们调研了几位视障工程师,请他们向我们讲述他们的经历,观察他们在不同生活场景下的行为。

技术方案的探索和验证

为了帮助GDV解决这个问题,我们构想了十几种解决方案,最终从中选择了四种技术可行性最高的方案,分别是:

  • 使用机器学习训练可以识别人行道正确方向的AI
  • 用手机配合安装在马路两侧的蓝牙信标iBeacon导航
  • 在手杖前侧加装红外亮度感应器,寻找地上的白线
  • 用计算机视觉来识别地上的白线

但是这四种方案是否真的能够为用户解决问题呢?在真正的产品摆在我们面前之前,谁都没有100%的把握。所以我们的决定是,用尽量少的投资做出原型,实地测验对比这几个技术方案。

“我完全被这些原型震惊了。其简单而直接地处理用户痛点的方式,真是让人惊叹。”

——Alastair Stott,GDV Victoria首席执行官

真理永远来源于实践。在3周之后,我们拿出了3款可工作的功能原型,请真实的视障用户使用。经过测试发现,在盲杖顶端加装红外传感器的方案是最有效的。在这个方案中,传感器可以感受地面的亮度,并将信息以震动和声音的方式传递给用户。这样视障者就可以分别出地上的白线。虽然iBeacon的方案也起到了完美的引导效果,但是它依赖于大量基础设施建设,所以留作未来考虑。

下一步规划

我们在几周的时间里,帮助GDV找到了最有价值的用户痛点,同时也找到了最适合的技术方案。基于实验中收集的数据,我们也和客户一起制定了下一阶段的投资方案,并且估算了未来投资的投入产出。这些尽早进行的实验帮助GDV有效控制了在创新项目上做投资决策时的风险。

接下来,GDV希望与中国深圳的硬件合作商一起,将这个原型开发到工程样品阶段,以将该产品尽快投放到市场。

点击此处观看GUIDE DOGS VICTORIA视频

IoT时代的创新挑战

挑战一:创新存在高风险,如何选择适合的投资策略

当我们感慨于创新的炫目时,也需要知道潜伏于其背后的高风险:我们应该用哪些技术?帮助用户具体解决哪些问题?应该以什么样的产品、服务模式出现?新的业务应该如何运作?其实在任何一个创新性项目中,都需要回答这些问题。对于像GDV这样的社会组织来说,一是资源受限,二是缺乏技术能力和洞见,挑战更大,风险也更大。他们必须选用适合创新项目的投资策略,才能避免浪费大量资源、做出失败的产品。

挑战二:技术选型的复杂度

在过去,交互主要是基于网页界面的,消费者无非是点击样式不同的按钮而已。就产品设计而言,上述限制虽然减少了发挥空间,但也节约了设计、实施乃至培训的成本。然而在IoT时代,消费者与产品交互的方式呈现出了爆炸式的增长,触摸、体感、体温乃至脑电波都可以成为与产品交互的途径,随之而来的是大量复杂的硬件模块和软件技术选型。

GDV产品设计目的是帮助盲人能够独立安全的通过马路。由于斑马线上没有导盲设置,盲人的手杖无法像在盲道上一样发挥作用,这导致盲人在通过马路时经常走偏而遭遇风险。设计团队一开始想到几种方案,如:

  • 使用手机摄像头配合人工智能,把摄像头捕捉的信号送到云端由人工智能判断是否有斑马线?盲人是否沿着斑马线在行进?有没有危险?目前智能汽车所采取的都是类似的方案。
  • 蓝牙定位技术,即在街道两边安装蓝牙基站,通过手机就能提示消费者是否沿着直线行进,大多数室内定位都是采取类似的方案。
  • 升级现有的盲人手杖,通过在盲人手杖的前端安装光学传感器,然后通过程序判断是否发现了斑马线。

这几个方案的跨度非常大,覆盖了人工智能、室内定位和智能传感器技术,每套方案又有完全不同的优缺点,比如蓝牙基站需要与政府沟通进行基础设施投入和维护;摄像头方案需要解决数据流量与电池问题;光学传感器的难点在于解决精度问题,比如雨天会影响传感器的接收;在这种条件下,技术团队如何帮助业务部门了解优缺点并一道做出决策呢?

挑战三:缺少设备、集成接口进行持续验证

过去几年来,持续交付实践快速演进,其中一个重要因素是云计算,它为开发人员提供了更充沛的计算条件,从而让软件开发、测试和上线的周期大大缩短。

在IoT时代,当我们创新的产品涉及到硬件设备时,由于很多大型设备的价格很昂贵,缺少设备依然是非常普遍的情况。比如在我们的另一个超市创新项目中,团队只有一组闸机可以使用,而且缺乏模拟器和易于理解的接口,开发团队往往需要硬件专家来破解其协议才能进行集成开发。缺少设备,缺少集成接口是实现持续交付的重大障碍。不能持续交付,就不能支持“构建 – 测试 – 学习”反馈循环。

GDV创新旅程中,我们收获的经验

精益式产品是应对创新风险的最佳实践

精益思想非常适用于打造创新产品。在充满不确定性的探索期,它强调应该把精力放在验证风险,低成本快速试错。在度过探索期之后,我们就可以找到正确的投资方向,开始持续的产品迭代,继续打磨产品的细节。GDV的创新旅程正是应用了精益式产品创新,才得以在5周时间里快速找到要解决的具体问题和技术方案,以极低的成本验证了关于用户问题、方案、产品形态的假设。

建立“完整团队”来应对技术复杂性

一个典型项目往往会包括智能传感器、云端平台和移动设备,所以建立一支理解业务、硬件、云计算、设计和现代工程实践的团队是项目成功的关键,我们的经验是典型的“IoT”团队需要包括以下角色:硬件专家、数据和算法专家、用户体验设计专家和业务专家。 另外,在过去的网页时代,设计师往往可以通过纸质原型完成最早期的测试,在IoT时代团队则需要升级工作包。比如乐高玩具是很好的工具,因为其灵活组装的特性使其可以与3D打印以及黏土配合,以设计早期用户测试所需要的部件。

当建立起这样一个全面的、跨职能的“完整团队”时,我们就能有效地面对技术复杂性,在关键的技术原型构建、用户测试过程中得到更充分的信息,进而做出技术决策。

开源硬件模拟和硬件在线更新设计

目前而言,我们的经验是通过开源硬件迭代模拟一个产品环境。通过不断地探查产品环境,利用手边的可用硬件不断“逼近”产品硬件环境,捕获“尽可能多”的问题;同时,开发团队也可以利用这套知识,构造多套环境来满足测试验证的需要。

第二个经验是在线更新需要成为硬件选型的标配。由于硬件规格、能耗、预算的限制,大量现有的硬件产品缺乏OTA能力,然而这是持续验证的必要基础。在避免大幅度超过预算的情况下,硬件设备设计足够的内存进行升级和回滚操作。这样,就可以在较少的硬件投入成本下,验证不同方案的测试效果,进而满足创新实验过程中所必须的快速“构建-测试-学习”的节奏。

一起来,探索社会化创新,让未来更美好

层出不穷的商业创新使整个社会的财富持续增加。尽管如此,一直困扰着人类的那些基本问题——贫困、疾病、劣质甚至根本没有的教育等等——并没有随财富的增加而相应地减少或减轻。相对于商业领域,社会领域更需要关注和创新。

我们感叹于AlphaGo Zero的强大,但我们仍然相信,更美好的未来还是掌握在人类自己手中。即使是我们的商业企业,在社会创新中,也扮演着越来越重要的角色。一方面,企业可以在商业创新中植入社会担当的因素;另一方面,企业将商业活动中积累的资源、项目运作和管理能力注入到社会创新项目中。GDV是我们众多创新旅程的一个故事,还有更多真实广泛的社会领域问题,有待关注和解决。一起来,加入我们的社会创新体验之旅吧!


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