CTO想对IT女性说:你不是异类

“想在IT行业工作的女性仍然会觉得自己是异类,或者难以被男同事所接受,这种现状亟待改观。”——ThoughtWorks CTO Rebecca Parsons

前不久,我有幸在哈佛大学的某次会议上,向来自全美40所高校的IT专业大学生发表了一次演说。能被这群计算机科学领域的未来之星看作行为榜样,是我莫大的荣幸。当我刚刚开始我的职业生涯的时候,从事IT行业的女性寥寥无几。而在我的学生时代,还存在诸如女性天生不适合和数字及科学打交道的偏见。这个情况已经有所改观,现在这种说法已经不为公众所接受了。在哈佛,主修计算机科学专业的学生中,女生的比例达到了28%,而在全美高校中,这个比例是20%。然而,我认为这个比例还不够高,女性在踏入职场尤其是IT行业时,仍然需要面对诸多障碍。

每每与年轻人畅谈我的IT职业生涯时,我总会给出以下三条忠告:

  1. 你不会因为喜欢数学、科学、技术、计算机而成为异类。追寻你想要的而不要为自己感到抱歉,你会明白拥有激情非常重要。
  2. 确保你能时刻保持现状,要对自己学习新事物的能力有信心。你并不需要了解所有技术的每个方面。但是你应该在保持眼界宽阔的同时,还能在必要时深入特定的细节。
  3. 想要什么就说出来,否则别人永远不知道你感兴趣的是什么。

上述三点在当今社会尤其重要。

在业界和学术界从事软件工作多年后,我来到ThoughtWorks成为一名高级开发人员。后来我去英国开办了ThoughtWorks在当地的分支机构。当我回到美国后,就升职为首席技术官了。我很幸运在英国工作的期间能和一群非常支持我工作的同事共事,他们不但提高了我的专业素养,还帮助我明确了个人目标。得到拥戴对我坐稳现在这个位置至关重要。我早先意识到的另一个重要事情是,如果别人不知道你能做什么,你也不太可能对自己的目标一以贯之。能向决策者阐明你的目标,并且有人能站在你的立场上支持你,是你成功的关键。

提升女性在IT行业的工作地位是雇主和雇员共同的职责,但是二者间也存在着微妙的平衡。我所在的公司在全球12个国家拥有2800名雇员。我显然无法对每个人负责,所以单个员工能找到自己的兴趣点,明白个人诉求显得尤为重要。然而,组织上在考虑升职人员的时候也要做到广撒网,做到常常扪心自问是否还有哪位女员工我们以前没有考虑到。

现如今的最大挑战是,人们并没有完全意识到存在于他们潜意识中的职场歧视。人们仍然倾向于在招聘时雇佣和自己相似的人,这对女性从业人员是不利的。公司内的那些传统的条条框框依然在女员工的升职之路上制造障碍。那些有志于从事IT行业的年轻女性仍然感觉自己是异类,或者难以被男同僚们所接受。这个现状亟待改观。一个必要的改变是要知道持有偏见并不是多么罪大恶极的事情,因为所有人都或多或少有过这样或者那样的偏见。拒绝承认偏见的存在,甚至阻碍消除偏见的行为,才是真正的罪恶。

曾经也有人问过谁是我的榜样。随着时间的流逝,虽然具体的榜样人选不尽相同,但是他们都具有不变的特质——拥有好奇心并勇于去探知。虽然已经有很多女性在从事这个行业,我仍然深信IT业需要更多的女性从业者。我们不但需要有能勇于提拔女员工的IT企业,还需要个人能在职业生涯一开始就一直保持从事IT事业的热忱之心。

你认同人们潜意识中对女性IT从业者的职场歧视是现今的最大挑战么?

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提升女性在技术会议中影响力的三个想法

在上一篇文章里,我谈及了在IT领域获得更多的女性领导者的挑战。另外一个经常被忽略的问题是,技术会议如何能保证更多的女性讲师和参会者。与男性相反,很少有人跟我讨论在这个男性为主导的技术行业中,女性的上升瓶颈是什么。而我经常参加各种座谈会和讨论,内容则是关于领域特定语言、技术架构的进化和数据的角色以及数据科学在社会部门的应用等。抛开所有的先入之见,我一直在和我的技术同行平等交流。但为什么在技术大会中还是缺少强大的女性讲师阵容呢?

这要从会议的计划流程说起。有些技术大会是邀请制的。一旦你作为女性讲师进入了这个会议的圈子,常常被各种会议组织者邀请就不足为奇了,因为他们都想获得性别平衡。

遗憾的是,我们经常发现只有很少的女性会去提交演讲题目。其实大会的策划者已经趋向于对参会者和讲师进行完全匿名的审核,这样理论上摒弃了所有对讲师的偏见。实质性的反馈也会帮助所有的提交者改进他们的内容。但是,这些只是积极的步骤,调整审核的流程并不能解决提交者短缺的问题。更要解决的问题是如何扩大提交演讲的女性的数量。以下是一些关于提高这个数量的实际建议。

跳出舒适区

一个解决方案是,确保对文章和报名的征集能够广泛的发布到整个技术社区。会议组织者可以寻找一些不同的影响圈(不要局限于常见的那些),这样就可以找到更多样化的目标群体,然后鼓励他们报名。研究表明,通常女性不愿意毛遂自荐,而这令人不安的趋势也影响了会议讨论的话题提交。

帮助和激励

会议方很难确保女性讲师的数量,因为资源池就是有限的。一种主动提升女性讲师数量的方式是,让她们第一次先和有经验的讲师结对,以获得支持和鼓励。这样的合作方式可以让女性分享这个舞台,减少压力并为其提供精神上的支持。公开演讲(特别是当听众大部分都是男性时)并不是件容易的事,但是提供一个有经验的肩膀去依靠,会极大地促进女性走向演讲台前的麦克风。我们的职责就是多去鼓励女性,促使她们迈出提交想法和专业知识的第一步。很多会议用的方法(开放对于议题的报名,然后等着大家报名)并不会产生一个多样化的候选人资源池。与其等待着报名,不如先去找到她们。

多样化的方法

例如,我即将参加的位于湾区的技术大会FlowCon,在他们的演讲者花名册里,女性演讲者达到了40%。组织者通过将特定邀请和公开提交两种方式有效的组合在一起实现了这份令人印象深刻的花名册。所以,最终的责任还是在会议组织者身上,要扩大搜索范围而不能只关注常见的地方。

解决方案就在我们面前,虽然需要更多的努力来实现。如果会议组织者关注且在乎多样性,那它就是可以实现的。如果我们共同激励和支持下一代女性讲师,将会拓展我们的领导力。新的解决方案、新的视角、新的思路以及新的思想者的声音等待着被我们听到。让我们一起伸出援助之手吧。

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