从人到电子人的科技之路

ThoughtWorks和艺术家的碰撞

2016年5月底,ThoughtWorks在纽约办公室再次倾听并访问了艺术家Neil HarbissonMoon Ribas关于Life With Extra Senses (新感官生活)的梦想。

这两名艺术家都有着特殊的身份。Neil是一名音乐及艺术家,他自出生起就是全色盲,无法区分法国、爱尔兰和意大利的国旗。2003年,Neil在头部装上了能够将颜色变成声音的感知器,并成为世界上第一个官方承认的半机械电子人(CybOrg),从此Neil的世界变的不仅仅“看上去很美”,听上去也很美。

而Moon是一名舞蹈家,和Neil不同,Moon在左胳膊上安装的电子设备并不是为了弥补自身的某种缺陷,而是用来感知地球上哪里出现了地震。电子设备的振动频率会根据地震强度而发生变化,Moon也会随之起舞,她将这个新感官称为“来自地球的心跳”。

1-heartbeat

其实, 不仅是Neil和Moon在自己的身体内装上了电子设备,很多人由于各种各样的原因也从人变为半机械电子人。

通过手术变成半机械电子人

2011年3月,美国德克萨斯州的Craig Lewis因严重心脏病病危,心脏起搏器已于事无补,生命只剩12-24小时。情急之下,他的医生们将已经在50头小牛身上试验过的双管泵心脏装在他的胸腔中,术后Craig虽然没有了心脏和脉搏,但他的心脏功能恢复了正常。尽管在5周后他死于其他内脏疾病,但作为世界上首个没有心跳和脉搏的人,Craig改写了人们在传统意义上对人生命体征的认知 。

英国曼彻斯特的80岁老人Ray Flynn患有老年黄斑变性眼疾,他只能通过眼睛的余光勉强看到东西,每次曼联队足球赛的时候,Ray都会歪着头坐在电视机前。2015年6月Ray在曼彻斯特皇家眼科医院接受了手术,安装了一套Argus II的仿生眼设备。这套设备能够直接将摄像头接收的光线信息传给视神经,大脑通过这种方式看到外界图像,现在就算Ray闭上眼,也能大概看清面前人和物体的轮廓,看球时再也不需要奇怪的姿势了。Ray是全世界第一个安装Argus II仿生眼的人,这一科技还将造福无数人。

RAYMOND FLYNN 80 FROM MANCHESTER IS THE FIRST PERSON IN THE WORLD TO HAVE A ELECTRONIC RETINA WHICH HELPS HIS VISION VIA THE GLASSES HE WEARS, PICTURED WITH PROF PAULOI E STANGA IN PINK SHIRT AND GREGOIRE COSENDAL VP OF SECOND SIGHT 9TAN JACKET0 PHOTO CREDIT PAUL COOPER/PCOOPERPHOTO.COM

澳大利亚表演艺术家Stelarc在“人体和机械电子的整合”方面做了许多研究,如长在他胳膊上的第三只耳朵,这只耳朵连接到互联网,可以随时让互联网另一端的人听到他正在听的音乐会。他还实现了用计算机通过连接互联网的电子肌肉控制装置来控制自己的手臂,以及开发了第三只电子手,这只手能和控制它的Stelarc原生手同时写出不同的字母。

3-ear

通过注射变成半机械电子人

上述提到的半机械电子人都是通过手术将电子设备植入体内,由于手术对人体组织的侵入是痛苦且危险的,近几年来人们越来越多地将“注射式植入”应用到成为“半机械电子人”的过程中。其中,由于RFID (射频识别)芯片可以从识别器发出的电磁场中得到能量,而且不需要电池,于是很多注射植入芯片都采用了这项技术。

美国明尼苏达州未来主义组织TwinCities+的理事长Tim Shank就在体内注射了多个芯片:有装在手上用来开家门的钥匙芯片;有存储个人信息的近场通讯(Near Field Communication)芯片(由RFID演变而来,并向下兼容RFID),用手触碰一下手机,个人信息、联系资料就会发送到手机上;他还用植入芯片存储过比特币钱包。在Tim的眼中,不用想着带钥匙、钱包以及那些必须要带的东西可以更好地解放人们的大脑。

4-hand

《RFID Toys》的作者Amal Graafstra在他的书中记录了怎样用这一技术开家门、锁车门、登录电脑、开保险箱、清点物品清单等等。他提到去年在澳洲做的一份调查 : 约25%的澳洲人至少有兴趣用植入芯片代替钱包 。Amal认为科技已经到位了,下一代的芯片是可以实现加密功能从而用在支付终端上的,只是和银行或支付平台的协议尚没有到位。所以虽然消费者可能会觉得不可思议,银行也会觉得有风险,但Amal认为用植入芯片代替钱包的这一天一定会到来。

从人到电子人的未来

关于人类的未来,有种种预测,撇开人类的情感和伦理道德观,仅从技术的角度,牛津大学的神经科学家安德斯·桑德柏格几年前在芝加哥举办的第九届世界超人协会年会上就公布了最终让人类与机器结合的计划,他的计划是利用如人工智能、基因改良和纳米技术等高科技来绕过死亡,并加速人类进化。安德斯表示,他的设想可能在几十年后,就会在技术层面完全实现。

很难想象当人类完成自我进化,身体的每一部分都慢慢变成功能强大的生物电子设备,当铁臂阿童木式的童话成为现实,未来的世界将是什么样的,但有一点是肯定的,这一场生物科技的变革之路必定是划时代和充满挑战的。

ThoughtWorks助力科技与艺术的结合

ThoughtWorks一直以来致力于科技和商业、艺术和社会的结合,在聆听了Neil以及Moon的“新感官生活“梦想之后,ThoughtWorks在2016年6月联合CybOrg Foundation在美国纽约启动了为Neil和Moon创造新感官的项目——Arts Residency

Neil希望通过这个项目获得一个能感知时间的新感官原型,正如他身上能将颜色变成声音的电子器官一样,这个时间新感官能让他的头部外围本身变为实时更新的时钟,这样他无需看表就能知道当前的时间;而Moon希望有一个能感知月球地震的新感官原型,同时她希望新的感官可以位于她的双脚上(一只脚感知来自地球的地震,另外一只脚感知来自月亮的地震,这样她就能同时感受到来自地球和月球的”心跳“),并且新的感官可以让她知道地震的位置和震级大小。

虽然项目的大部分人位于纽约,我们仍有来自ThoughtWorks全球各地的项目志愿者参与了为Neil和Moon开发新感官的项目中。作为中国的项目志愿者,我承担了新感官原型及将来要用的皮肤/皮下组织兼容性材料的调研工作,截至目前为止,调研结果已成型并运用于新感官原型的制作中,对此我在Cyborg Senses: Weaving the Materials的博客中做了总结。

%e5%9b%be%e7%89%87-1

纽约团队主要负责Neil和Moon新感官的硬件电路设计、软件开发和实际的模型制作,我们将时间的表达方式转化成了热能的移动(时间不同,感官发热的部位则不同),同时我们将来自地球和月球的地震信息转化成了可以安装在脚上的小饼状电机,具有不同的震动方式,目前项目已近尾声,相应的博客正在撰写过程中,可关注ThoughtWorks Arts Residency blogs查阅。

在原型完成以后,之前所列的生物兼容性材料、尺寸、人体与电子设备的相互作用、供电、信息安全等种种挑战就可以利用现有的技术手段一一解决,最终形成可以植入Neil和Moon体内的新感官。

我们深信,在从人到电子人的科技之路上,像Neil和Moon的艺术家会为ThoughtWorks带来更多的技术灵感,而许许多多的ThoughtWorkers也能在这条充满挑战的技术之路上获得更多技术创意,促进更多伟大技术的诞生。

更多精彩内容,请关注微信公众号:ThoughtWorks

Share
刘彩红

刘彩红

多年中大跨国公司管理经验,目前在ThoughtWorks从事专业服务公司管理工作。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.