精益的新产品启动与技术创业(上)

用真正对用户有价值的技术和产品去创业

企业平均寿命从1920年的65年降到了2015年的15年,社会与科技飞速发展,大企业的既有竞争优势迅速弱化,甚至被颠覆。大企业对市场趋势和用户喜好的变化不敏感,错失机会,巨额投资产生不了预期收益。在这种大背景下,给技术创业和创新性的产品带来了更多机会。

借古比今,站在巨人的肩膀上好办事。近代历史上有那些成功的精益创业案例供我们参考呢?看看二战后的美国福特和日本丰田:

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二战结束时,福特已经掌握了成熟的T型车生产线。但是在战后物资耗尽的日本,丰田必须白手起家,重新开始摸索。福特和丰田都是要制造一部车。

福特:稳定、大批量、执行计划:

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丰田:灵活、单件流、需求拉动:

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丰田这样做最终创业成功了吗?1993年,丰田汽车公司以 295 亿日元的纳税款额,荣登日本纳税榜首。”有路就有丰田车”也成为丰田车知名的广告语。

丰田的成功其实就是一次精益创业,技术创业的经典案例。丰田打破了原始的汽车制造方式,采用:灵活、单件流、需求拉动。精益的控制和度量生产汽车的每一个过程,先做出最小可用产品(MVP),尽早投入市场,收集市场反馈,然后根据反馈不断的迭代改进。

同样的,我们不想采用福特的方式制造产品,不想等产品全部做好了才投入市场,不想投入技术和时间做出来的新产品上线后无人使用。我们需要产品准确命中目标用户的真实需求,从而降低创业风险。

我们希望最终得到的不是一堆不知道未来会有多少人使用的代码,而是一件抛光已久、用户由衷喜欢的精致产品。所以需要先做出最小可用产品(MVP),尽早投入市场,收集市场反馈,然后根据反馈不断的迭代改进,不断抛光打磨产品,制造出用户由衷喜欢的精致产品,从而取得创业的成功,甚至像丰田一样伟大。

丰田是大企业,它做的是复杂的汽车,我们要做的是技术创业,一定需要借鉴丰田精益创业的办法吗?我们把功能都做完再上线,不用MVP,不行吗? 不着急一下子就回答这个问题,我们先分析一下技术创业要解决的问题,技术创业的风险,然后看看不用精益的方法是否可行?

技术创业一般要解决一个错综复杂的问题从而产生价值

实际的问题一般可以分为:简单问题,复杂问题,错综复杂的问题。创新型的产品,技术创业一般是解决错综复杂的问题,没有前人经验可以参考,从而产生价值取得成功。

简单问题:很容易理解,它的目标是明确的,达成的路径也是明确的,只要依照步骤来就一定能达成。(比如家里的灯泡坏了,如何修复?买一个新灯泡,卸下坏灯泡,换上新灯泡)

复杂问题:虽然有清晰的目标和路径,但是需要控制很多因素,每个因素都会影响最终的成败但可以通过大量实验来控制。(比如一个大水池,3个进水管,2个出水管,同时开,什么时候能把水池灌满?分析3个进水管的参数,2个出水管的参数,水池的容量,做实验,看放水的时候,水池是否有漏水或者别的损耗,放水时,水的自然蒸发,等等因素,列出公式,实验推算,最后得出实际正确的结果。)

错综复杂的问题:目标和路径都不明晰,需要根据不断遇到的问题去决策,没有现成的经验可以借鉴,创新是可以解决这类问题的。(比如每天早上买早餐要排队,我想每天早上不排队就能买上想吃的早餐。目标和路径都不明晰,需要根据不断遇到的问题去决策: 今天早餐摊位少了一个,买油条豆浆的休息了,导致排队时间更长了。今天周围园区里有一家企业放假了,买早餐的人少了,很快就买上早餐了,等等情况。)精益创业,最小可用产品(MVP)是解决这类问题的有效方法。

创新性产品(解决错综复杂问题)的特点

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创新性产品,一般要解决一个错综复杂的问题,提供一种独特创新的解决方案,需要根据不断遇到的问题去决策,没有现成的经验可以借鉴,一般情况下,产品演进的道路是曲折往复的,最终要得到产品也是不明朗的,但是最终都要逐渐收敛逼近到可用的产品,产生价值从而取得成功。

在技术创业时您可能遇到下面的情况和风险

  1. 目标用户是否存在?想到了一个解决方案就直接想要做出来,顾不上做用户调研,不了解设想的目标用户是否真正存在、用户群有多大、生活的状态是怎样的。
  2. 目标用户是否有这个需求?思考从解决方案出发,想到或看到一个功能,觉得不错就想做。没有去验证目标用户是否真的有这样的需求,是否早就有了很好的产品解决了这个需求。
  3. 技术与解决方案是否有亮点?想到一个还可以的解决方案就不再继续探索了,一些创新的点子觉得它不可能就直接放弃了,没有掌握做创新的有效方法。
  4. 一开始就规划大而全的产品有用吗?想做个大平台,想要做精致的用户体验,想做精品,想到什么功能不错就想往产品上加,想要一下就做的很完美。但如果一开始方向就错了,再精致的产品,它的价值也是零。

再回到我们起初的问题:要做的是技术创业,一定需要借鉴丰田精益创业的办法吗?我们把功能都做完再上线,不用MVP,不行吗? 分析了技术创业要解决的错综复杂的问题,最终产品的不确定性,要面对的风险。由于这些因素,所以需要使用精益创业的方法来帮助解决这些问题,规避这些风险,这是实际实践过程中总结出的一套有效的应对办法,能有效的帮助技术创业取得成功。

精益创业的核心思想是:专注于学习未知,积极验证假设,尽早面向客户,持续演进。具体操作方针:

  1. 科学地做调查和实验:一开始创业者需要认识到对用户、需求、解决方案的猜想都是主观的,必须把它们视作“假设”。快速开发功能并上线给用户使用,通过数据追踪等方式进行用户研究,验证这些假设是否成立。
  2. 尽早上线并开始测试:不要等到所有功能开发完毕才上线,而是将核心功能开发完成,形成一个最小可用产品(MVP)就立刻上线,尽早开始对用户需求假设进行测试和验证。
  3. 追踪可帮助决策的指标:在决定追踪哪些指标时,不要只是追踪宏观的整体指标,如总的PV、UV,而是要找哪些能够直接验证功能价值,能够帮助我们形成判断的针对性指标。5
  4. 建立反馈环并持续测试和验证:建立“猜想->建构->验证”的反馈环,每个迭代都能持续地测试功能的价值假设是否成立。假设成立就追加投资,假设不成立就要尽快做减法,删减后续投入。借助这种方式,来推动产品的持续成长。

时常使用这4条来检查自己的创业产品,不断收敛逼近到真正可用的产品,规避风险。到这里咱们讨论了精益创业的方法,下篇咱们继续讨论实战的技法。

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