Base-x 编码的奥秘

Base 编码那么多,都是用来干什么的?

目录

  1. Base 编码的历史
  2. 为什么需要 Base58
  3. Base58 的特点
  4. 小结

Base Encoding 是一组二进制转文本的编码模式(Encoding Scheme),常见的有 Base64、Base58、Base32、Base16。大家不仅疑惑为什么需要二进制转文本这种编码模式呢?常见误解之一就是既然所有的编码最终都会变成 0 和 1,那么分成 ASCII 和 Base64 编码是不是就没有必要呢?

Base 编码的历史

1970~1980 年代,DEC(和其他公司)生产的“微型计算机”使用的字符编码为 ASCII。 每个字节使用 7 位,给出 128 个可用值。 这足以满足大写和小写拉丁字母,数字,标点,一些常见的数学符号,货币符号和控制字符的需要。此后 ASCII 变得非常流行,并在很长一段时间内占主导地位。ASCII 规定了范围在 [0,127] 之间的字符编码,其中 [0, 31] 以及 127 (del) 这 33 个属于不可打印的控制字符(可以使用 man ascii 查证)。互联网的杀手级应用——电子邮件系统当初是为了传输 7 位 ASCII 文本而设计的,于是在传输信息时,有些邮件网关会把 [0,31] 这些控制字符给清除,而有些会替换 10 (newline 或 \n)和 13 (carrige 或 \r) 字符,有些更加粗暴地将二进制的最高位清空,还有的程序在收到 [128, 255 ] 之间的国际字符会发生错误。

如何在不同邮件网关之间安全地传输控制字符、国际字符和二进制文件呢?作为 MIME(RFC 2045RFC 3548)多媒体电子邮件标准的一部分的 Base64 编码就被开发出来了。

Base64 编码的解题思路很简单。既然直接传输控制字符、国际字符和二进制文件容易造成原始信息在传递过程中的错误,那么就把原始信息都转成 ASCII 的可打印字符,这样就能让旧系统安分点,不再胡乱改变其内容。

Base64 是怎么做的呢?它的核心算法是将每 3 个字节(3 8 = 24 比特)依次转换成 4 个可打印字符(4 log 64 = 24 比特)。具体操作如下:

  1. 将 3 字节的数据,先后放入一个 24 位的缓冲区中,先来的字节占高位。数据不足 3 字节的话,缓冲器中剩下的比特用 0 补足。
  2. 每次取出 6 比特,按照其值选择 ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZabcdefghijklmnopqrstuvwxyz0123456789+/ 中的字符作为编码后的输出,直到全部输入数据转换完成。
  3. 若原数据长度不是 3 的倍数时且剩下 1 个输入数据,则在编码结果后加 2 个 =;若剩下 2 个输入数据,则在编码结果后加1个 =。用来代表补足的字节数。

我们以换行字符(ASCII 码 10)为例,原始的二进制表示如下

  1. 10的二进制表示是 0000 1010,放到 24 位的缓冲区补零为 00001010 00000000 00000000
  2. 每次取 6 比特,则如右边划分所示:000010 100000 000000 000000。因为后两部分为补零,适用于规则 3。前两部分的十进制依次是 2, 32,所以通过索引表选择的值是 C, g
  3. 后两部分是补零,所以替换成=。
  4. 故结果为 Cg==

为什么需要 Base58?

首先,Base58 和 Base64 一样都是一组二进制转文本(binary-to-text)的编码模式。Base58 的主要职责是将大整数表现成文本,它是由中本聪在 Bitcoin 中首先引入进来的。为什么要这样使用呢?有如下几个原因:

https://en.bitcoin.it/wiki/Base58Check_encoding#Background

// Why base-58 instead of standard base-64 encoding?

// - Don't want 0OIl characters that look the same in some fonts and

//      could be used to create visually identical looking account numbers.

// - A string with non-alphanumeric characters is not as easily accepted as an account number.

// - E-mail usually won't line-break if there's no punctuation to break at.

// - Doubleclicking selects the whole number as one word if it's all alphanumeric.
  1. 去掉了 Base64 中的长相相近的字符,这样直观上就能分辨账户数字,如:0(零)和O(大写 o),I(大写 i)和 l(小写l),以及 + 和 / (non-alphanumeric 非字母和数字组成的),共 6 个字符。这也是 Base58 名称的由来,因为 64 - 6 = 58
  2. 非字母和数字的字符就不太容易混入账户地址里
  3. 在邮件里没有标点就不会断行(意在排除截断的可能性)
  4. 双击就能全部选中所有字符和数字的串

顺带一提,Base56 相较于 Base58,少了 1(一)和 o(小写 o)这两个字符,而 Base32 则只包含 A-Z 和 2-7 这 32 个字母和数字。

Base58 的特点

维基百科上说,Base58 不太适合编码二进制数据,而适合编码大整数?在探讨 Base58 的实现原理之前,我们先看看比较常见的几种 Base 编码。

Base16

有人可能会说 Base16 我没有用过,怎么能说常见呢?乍看这个名字还挺唬人的,但其实它就是 Hexidecimal 十六进制编码。对于 10101010,会被编码成 0xAA。拆解来看,1010 是十进制的 10,也就等于十六进制中的 A。原因是十六进制只能表示 0-9 以及 A-F 这16个数,16 换成二进制的范围就是 0000 - 1111。

Base32

那么 Base 32 这种编码呢?同理,它可以表达的二进制范围是 00000 - 11111 也即 2 的 5 次方,即 32 个数。但问题是二进制都是 8 位起,8 是没法整除 5 的。既然 8 除以 5 除不尽,那我们就找 8 和 5 的最小公倍数,即 40。换句话说,5 bytes = 8 chars。也就是说,我们需要将每 5 个字节转化成 8 个Base32 中的字节。

由此,我们可以总结出一些规律。Base16 这种编码方式,8 和 4 的最小公倍数是 8,所以 1 bytes = 2 chars,每次都能将一个字节转化成 2 个字符,都能刚好对齐。而 Base32 这种编码方式,因为 8 和 5 的最小公倍数是 40,所以 5 bytes = 4 chars,存在对齐不了情况,那么非 5 字节倍数的字节序列就需要额外补齐,同理, Base58 和 Base64 也需要如此。

Base58

继续深入之前,我们先回忆一下中学学习的短除法求解二进制。以 10 为例,计算如下:

图1 短除法计算十进制转二进制

短除法的实质是连除进制,降低位权,依次得到各位上的数值。我们不妨以十进制的 111 举例。

图2 短除法计算十进制数各位上的数值

虽然上面的计算纯属画蛇添足,不过它对于理解二进制的短除法还是很有帮助的。我们第一次用 111/10,得到的余数为1,便是个位上的数;再次用 11/10,得到的余数为1,便是十位上的数;最后用 1/10 得到的余数为 1,就是百位上的数。类比可得,上例中计算 10 这个数字的二进制时,第一次用 10/2,得到的余数 0 便是最低位上的数,得到的商为 5,则是 10 这个数的二进制 1010 的高三位(101),依次类推即可得到不同数位上的二进制数了。所以这样就不难理解短除法有效性的来源。

我们再来看看 Base58 这种编码方式,它有 58 个字符,所以可以表示的二进制范围是 000000 - 111001。因此,Base58 编码算法需要除法运算实现,如果被编码的数据较长,则要用特殊的类来处理大数,在 Bitcoin 使用了 OpenSSL 中的 BIGNUM。

伪代码 - Base58 利用短除法编码的过程

code_string = "123456789ABCDEFGHJKLMNPQRSTUVWXYZabcdefghijkmnopqrstuvwxyz";
x = convert_bytes_to_big_integer(hash_result);

output_string = "";

while(x > 0)
{
    (x, remainder) = divide(x, 58);
    output_string.append(code_string[remainder]);
}

repeat(number_of_leading_zero_bytes_in_hash)
{
    output_string.append(code_string[0]);
}

output_string.reverse();

小结

Base64 用于编码邮件内容、网页图片,意在减少传输过程中可能出现的错误;Base58 是比特币地址使用的编码方法,旨在提高地址的辨识度;Base32 用在一些对大小写不敏感的文件系统中。每种 Base-x 的编码都有适合它们的应用场景。自然,为应对需要我们也可以发明自己的 Base 编码。

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