从增强现实到增强人类

《增强人类》美国增强现实专家海伦·帕帕扬尼斯(Helen Papagiannis)的新著作,系统地描述了增强现实及其各种模式的含义及应用分类的知识体系。海伦向我们展示了增强现实赋能人类的能力,我们需要扩展自身的思维和想象力,重新思考“增强”一词在未来对于人类的意义。ThoughtWorks肖然和王晓雷翻译了本书,此文是肖然为《增强人类》写的译序。

从增强现实到增强人类

翻译此书的过程中正好遇到父亲心脏出现问题,几经周折医生建议安装心脏起搏器。父亲心里很纠结,一台电子仪器植入体内或多或少让人感觉有些惶恐。于是利用此书安慰父亲到:你只是提前体验了未来,等翻译完毕一定让你看看更广阔的增强人类世界。

虽然只是一句安慰的话,但本书的确为我们展现了一个全新的世界,甚至定义了新一代结合智能技术的增强人类,这是在翻译之前始料未及的。翻译过程中不断查询作者引用的企业和产品,就像展开了一幅通向未来的画卷,经历了一次非常享受的想象力之旅。在另一位译者王晓雷的提议下,我们也在原书的基础上增加了很多的图像,试图传递我们在这个过程中得到的启发和脑洞。也许本书的再版就会脱离纸面,通过各种感官技术带给各位读者身临其境的感受。

本书的另外一个重要贡献如前言中指出,VR/AR技术本身已经日臻完善,但如何应用这些技术确是另外一个挑战。在这个科技时代我们经常会拿着各种新技术的“锤子”去找“钉子”,这种做法在科技时代之前带有很强的讽刺意味,经常会被导师用来教育那些知其然而不知其所以然的学生们。但随着第四次工业革命的到来,我们看到了类似AR这样的技术突破引领着人们对问题认知本身的改变。拿着锤子找钉子这样的做事方法被重新定义为用新技术去颠覆各行各业,这件事情在我们身边随时发生着,以至于谈起新技术每个人都会有自己的感慨。

对于VR/AR技术,很多人预测将随着5G网络时代的到来而爆发,这也是我们最初选择翻译本书的原动力。但怎么爆发以及在什么地方爆发确不可能有人给出准确的答案。就这个爆发的问题,本书作者给出了非常有意义的见解,书名也从增强“现实”变成了增强“人类”。这意味着我们的关注点应该从技术本身转移到我们人类自身,从我们自身的感受和体验出发去寻找增强的机会点。我们采用增强现实技术的目标也应该是为人类提供更好的生活和体验,从这点出发我们会发现一个很不一样的增强现实领域,超越了简单意义上的视屏叠加,而是能够调动我们人类听觉、味觉、触觉、甚至于情感的体验增强。

到这里,我们确实对作者关于增强体验设计是一门艺术的观点非常赞同。未来良好的增强人类应用很可能出自于艺术家们的手中,就像我们身边各类艺术作品一样,美化着我们的体验,成为我们生活的一部分。而艺术本身就是一种创作,最好的作品是出于生活却高于生活的,这也是我们在考虑现实增强技术应用时是所需要遵循的原则。从某种意义上讲,我们这样的技术人员应该尝试着向艺术家一样去贴近生活,让技术服务于我们的生活,并创造更好的生活。

最后,这也是一本充满正能量的科普读物,相信大家读完后会少一点对新技术的恐惧,多一分对未来生活的向往。技术本身没有正邪之分,作为创造者和应用者的我们决定了技术的走向。读完此书,我们更加坚定技术会增强我们人类的生活体验。而翻译结束时父亲也开始揶揄自己是增强人类了。

书籍内容概要

第1章:回顾从1997年开始的AR的经典定义,讲述了AR的今天和未来变化。

第2章:从艺术装置,到机器人和自动驾驶汽车,探讨计算机视觉如何为我们提供新的“眼睛”,增强人类视觉体验。

(ARKit的典型应用:无缝地在现实桌面上展示虚拟玩具车)

第3章:介绍触觉技术的研究和创新,以及使用触感进行沟通的新方法。

第4章:探讨了增强音频和“可听式”设备(佩戴在耳朵中的可穿戴技术),如何改变倾听周边环境声音的方式,甚至改变环境如何“听到”你的声音。

(Detour带你游览著名的卡斯特罗街道)

第5章:探讨数字嗅觉和数字味觉这个持续成长的研究、原型和产品设计领域,及如何增强我们共享和接收信息的方式,增强娱乐体验。

第6章:探讨如何通过AR来创造引人入胜的叙事体验。

第7章:探讨虚拟化身、智能代理、物品和材料如何成为活跃的情境变化因素:针对情境来学习、成长、预测和进化。

第8章:探讨了从电子纺织品到嵌入身体的技术,以及大脑控制接口等各种增强人类身体机能的方式。

(丝芙兰的虚拟艺术应用Modiface,查看自己上妆后的“妆容”)

第9章:归纳了10个AR体验分类,展望AR对人类更美好未来的影响。 谁应该读这本书?

“我特别欣赏海伦对艺术家(或被她称为‘惊喜创作者’)这一角色的洞察力和敏感度,这将会是下一波创新的火花。据我所知,迄今为止没有一个组织或社区曾经踏足过这片天地。增强现实不仅是工程师和计算机科学家的领域,也同样是作家和艺术家的地盘。体验才是我们能够记住,并终将改变我们的。希望技术(或者说类似于我的贡献)能够变得‘不可见’,为人类的创作腾出更大的空间。” AR/VR的祖父,汤姆弗内斯在为本书写的序中这样说。

无论是设计师、企业家、教育家、艺术家、商界领袖,还是开发者、工程师、技术爱好者,只要对AR充满好奇和兴奋,相信本书中的大量案例,会让你大开脑洞。


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