我们为什么做社区?

很多同学在加入ThoughtWorks之后,会频繁的听到和提起“社区”这个词,以及越来越多的参与到“社区活动”中,无论是自发的还是被影响的,都会对社区有更深的接触和体会。那么,追根溯源,ThoughtWorks为什么和社区结合这么紧密,社区到底对我们、组织、乃至社会意味着什么呢?

我想通过这样一篇文章,和大家一起回归到社区的本源,与更多的社区工作者、参与者、热爱者,共同探讨社区的意义和价值所在。

社区是什么

按你们读书人喜欢的方式,先从定义开始,一番资料看下来,原来中文“社区”和英文“community”其实是存在一定差异的。

中文里,“社区”一词有140多种定义,尽管社会学家对社区下的定义各不相同,但在构成社区的基本要素上认识还是一致的,比如人口、地域、设施、文化、组织等。比较常用的定义还是在强调这种社会群体生活是建立在一定地理区域之内的。

而英文community一词含有公社、团体、社会、公众,以及共同体、共同性等多种含义。我想这个理解更贴近在ThoughtWorks语境下的“社区”。

A community is a small or large social unit (a group of people) who have something in common, such as norms, religion, values, or identity. Human communities may share intent, belief, resources, preferences, needs, and risks in common, affecting the identity of the participants and their degree of cohesiveness.

所以从英文的释义来看,最重要的动词关键词,莫过于“Share”分享。而最重要的名词关键词,也是目标之一,莫过于“cohesiveness”粘结性。

听起来这样的社区好像是从国外传进来的,其实咱们的文化中也有啊,比如——华山论剑,被认为是公开比试和学术争鸣之经典,比起现在的社区交流,华山论剑可能更像是场奥运会。还有春秋时期的“百家争鸣”,也可看作是社区典范,思想的碰撞为中国哲学的进步和发展都垫定了重要基础。那现代社会,尤其是中国,为什么呈现出越来越繁荣的社区景象呢,按照我的理解:

  • 一方面是过去的信息化不足,想交流也找不到对象在哪,所以更多是同宗同教或者同聚居区的互动,而现在就容易多了,国际化的社区平台也比比皆是,同道中人不再靠偶遇。
  • 另一方面,我想和知识飞速发展关联巨大,更多的新知识和新实践在近几十年得到关注和研究,而且速度惊人,不同于已有正确答案的经典理论,当今大量新知识也是我们在不断学习和探索的,而且掌握知识的程度也直接决定了企业的生命力,所以彼此的沟通和交流便成为了促进知识快速迭代和应用的催化剂。

当ThoughtWorks的社区负责人在一起交流时,发现大家在提到社区时,其实脑海中所指的事物并不相同,我们不妨在这里也聊一聊社区的形式和载体。

狭义的“做社区”,大家经常指的一个是内部交流,一个是线下活动,大家面对面的分享交流确实最有“社区”的味道。

而广义上,我认为“社区”蕴含的形式和载体非常丰富,只要是以促进分享、交流、学习、体验为目的的动作,都可以称之为“做社区”,所以除了线下活动之外,比如线上互动、原创内容、共同翻译、对外合作、发表演讲、比赛竞技、参观走访、课题研究、内外培训,等等等等,极其多样。

社区和公司的区别

在ThoughtWorks的官网上,你可能会看到这样一段话:ThoughtWorks不仅是家公司,更是个社区。那公司和社区之间又到底是怎样的关联和区别呢。

首先,从目标来看,公司以盈利为目的,社区显然没有这样的价值定位。ThoughtWorks有三大支柱,之一是可持续的业务,这是赖以生存的经济基础;之二是追求软件的卓越,这在ThoughtWorks不仅仅是口号,而是真正的践行,从招聘的关注点到行业的口碑,从年度考评的标准到客户真正认可的ThoughtWorks与众不同的价值,无不与之息息相关,也正是因此,社区才不断自发的涌现,这是在技术卓越追求道路上最天然的聚合;之三是追求社会与经济的公正,这在大部分公司可能是放在社会责任和企业公关部分来做,而在ThoughtWorks,我更愿意称之为信仰,同样也非口号,实实在在的探讨、思考、文章、项目都在行动着。

其次,传统意义上的公司内部大多存在着一定的竞争关系,无论是资源、预算的竞争,还是从部门墙来看信息的壁垒,都是明显的竞争思想的体现。而社区显然更倾向于分享信息、共享资源和透明交流。从这点上,我们又不得不提到ThoughtWorks一向引以为豪的扁平,以及直接、快速的沟通方式,内部信息的传递以解决问题为出发点,提倡信息的分享和透明。

再次,从组织形式和文化属性来看,社区因其自愿、平等的内部关系,更自然的会营造出志趣相投的人之间惺惺相惜的环境,从两方领导者/组织者的行为方式更可以看出显著的差异性。在ThoughtWorks,你可能会见到一个嘘寒问暖、惜“才”如命的领导者,也可能见到一个忙忙碌碌、时刻在提供帮助和服务的领导者,还可能见到一个明明可以自己做决定却要广泛征求意见的领导者,但你应该很难见到颐指气使、命令强制或者用流程捆绑你的“老板”或“上司”。

我们为什么做社区

读者朋友中一定有很多同学时常在各种社区活动中游走参与,甚至成为组织者,我们不妨先看看在如今信息爆炸、互动高频的社会环境下,市场上大多数公司做社区的动因是什么,并以此来谈谈ThoughtWorks的特别之处。举一个当下非常典型的例子:工具类app公司,或者更广泛一点说,产品类公司,显然是希望通过营造社区提升用户黏性,从线上独立使用、线上自建社区延伸到更深入的线下互动,比如金数据组织过的俱乐部,还有很多时间管理、思维引导、生活体验、消费平台等等类型的app,都在持续运营社区,而效果如何,可能也要视具体情况,从目前听到的声音来看,长期维护的挑战还是不小的。

我们再来看看在ThoughtWorks,发展社区从个人到组织层面的价值又是什么,或者,我们在动因上又有什么与众不同。

上述这幅图,是做社区对组织和个人可以带来的价值,我们可以从对个人和对组织两个不同的角度来看:

对于个人而言,现在的学习方式不同以往,前面我们多番论述过现在的能力提升方式靠单一的读书和个人思考已经很难满足,信息更迭的速度逼迫我们不得不快速的向外部探求,去汲取别人已经实践出的知识,进而快速获取并演进,而非反复造轮子。所以,与他人交流来提升自己知识储备的速度已经蔚然成风。在彼此交换信息的过程当中,我们不仅在获取能力的提升,也在铸就影响力,这种影响力可以是在组织内部的,也可以是代表组织向外输出的,无论是哪种,在当下互联网思维炙手可热、组织形式趋向共创式的时代,“影响力”可以带来的资源和机会不必多说,最典型的就是广泛的职业机会。而我们在发生上述的社区动作的同时,我们其实不仅带给自身更多的存在感和成就感,也不知不觉中为行业的进步和发展留下了足迹、谱写了历史。

对于组织而言,也许有人会说,那不做社区又怎样,公司也可以照常运行,大家也可以照样工作,没错,确实如此,社区的存在,绝不仅仅是为了公司的运转,做社区也不是某些人的KPI,经营社区的原动力是来源于对自我发展的更高要求,对同侪沟通的迫切渴望,和对改善行业的赤子之心。所以,社区的活跃一定无法仅仅来源于公司的强制,而是当个人的社区热情获得了组织的平台支持,才能构建出社区的繁荣。有社区的公司,比如ThoughtWorks,呈现出的企业文化和氛围与没有社区的企业一定是不同的:

  • 社区的存在对于构建学习型组织至关重要,发起者的学习热情,会催生出极大的同侪压力,从而影响和带动更多人的学习动力和参与;
  • 社区内部的交流和分享,会为学习者提供良好的信息交互平台,提高学习和解决问题的效率,并让知识得以传播和沉淀,将一个人的能力逐步转化为一群人的能力;
  • 社区带来的归属感和安全感,以及优秀的人在一起的优越感,都让这个企业的吸引力、凝聚力变得妙不可言,让身处其中的人也充满自豪和活力;
  • 这一切都为提升组织的外部影响力带来了正向影响,无论是吸引更多慕名而来的候选人,还是潜移默化的商业机会,社区都是一张值得信任的企业名片。

这里还想再着重强调一点——就是那条虚线箭头,组织对外影响力的提升,对于个人的影响力和职业发展,必然起着非常正向的影响作用。比如说当某个公司的测试团队时常组织行业内的探讨交流、发表观点和文章时,这个公司的测试团队在业界一定会积累良好的声誉,那很显然会为这个测试团队中的个人带来良好的职业背景。这其实和我们说某个大学的专业特别好是一样的道理,当这个学科发表文章多了、科研成果多了、学术交流多了自然带动了学生视野广阔了、实践丰富了以及就业更受欢迎了。

我们愿意看到越来越多的个人、组织、企业参与到社区生态的构建中来,我们相信千千万万的社区互动带来的不仅仅是技术的成长和交流,能力的提升和发展,更使得追求卓越、共同进步的社区精神得以弘扬,而这种精神在行业发展乃至社会进步中都将产生历史性的意义。


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沈小菊

沈小菊

沈小菊,现任ThoughtWorks北京分公司总经理,在ThoughtWorks任职10年,曾在市场、人力资源等多个领域积累丰富经验,社区文化拥护者。

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